Uma triste realidade da vida é que, com toda probabilidade, você não tem todas as coisas que deseja. O que é pior, outras pessoas os têm.

Por milhares de anos, desenvolvemos maneiras de remediar essa situação, trocando as coisas de que precisamos menos por coisas que gostaríamos mais. Como você está começando este curso, você provavelmente já ouviu falar de um método relativamente novo de troca de bens e serviços chamado criptomoeda.

Para entender a criptomoeda e a verdade por trás das reivindicações dos problemas que ela resolverá e dos perigos que criará, é importante ter certeza de que entendemos alguns princípios básicos sobre dinheiro em geral.

Antes de considerarmos o dinheiro, podemos examinar um sistema de troca de bens e serviços que é mais fácil de entender: permuta. A troca é uma troca direta, trocando algo que você possui e que a outra pessoa deseja por algo que ela possui e que você deseja.

Você provavelmente já trocou no passado, como naquela vez em que trocou sua maçã por um biscoito no refeitório da escola.

A vantagem da troca está na sua simplicidade: você troca diretamente pelo que quiser. No entanto, surge um desafio com a troca quando você quer algo de alguém que deseja algo que você não tem. Por exemplo, você tem uma maçã e realmente gostaria de trocá-la pelo biscoito do seu amigo, mas seu amigo está com vontade de comer um lanche salgado.

A troca pode ser simples e direta, mas conseguir o que deseja em troca do que você possui pode exigir coordenação entre mais do que apenas você e a pessoa que tem o que você deseja.

Uma solução para a questão da coordenação é o dinheiro: algo que podemos usar como meio de troca.

Com moeda (que é o que chamamos de dinheiro que está em circulação, como notas de dólar), podemos fazer uma negociação com alguém, mesmo se essa pessoa não quiser os bens que temos: pagamos usando moeda em vez de negociar bens diretamente.

Se sua amiga acha que trocar o biscoito com você por um dólar é um bom negócio para ela, o que ela está presumindo?

Os primeiros exemplos de dinheiro ajudaram a atender às necessidades básicas independentemente de sua situação monetária e, portanto, tinham um valor inerente. Por exemplo, as peles têm sido usadas para facilitar o comércio, pois podem mantê-lo aquecido, assim como a cevada ou o sal, que podem ser comidos.

Usar peles, cevada ou sal como moeda não é muito diferente de permutar, pois a moeda é algo que você pode realmente usar.

Chama-se dinheiro mercadoria, pois seu valor vem do fato de ser feito de uma mercadoria – um bem economicamente útil cujas unidades são intercambiáveis. O ácido sulfúrico é um exemplo de mercadoria, uma vez que qualquer lote é essencialmente indistinguível de qualquer outro lote.

Os tênis, por outro lado, não são uma mercadoria, pois os clientes estão dispostos a pagar muito mais por certas marcas de tênis.

As mercadorias que atendem às necessidades básicas são boas porque podemos confiar que (quase) todos serão capazes de fazer uso delas e é improvável que percam valor, mas nem sempre são as coisas mais convenientes para transportar ou armazenar.

Algumas soluções são usar uma mercadoria que seja mais conveniente (sem se preocupar se ela pode atender a uma necessidade básica) ou negociar coisas que representam as mercadorias. Isso torna o sistema monetário mais conveniente, mas requer muito mais confiança.

Hoje, esse conceito foi totalmente adotado na maior parte do mundo e apenas uma pequena fração da troca acontece por meio de troca ou dinheiro de commodities. Ou seja, que seja fácil de transportar e não se degrade com o tempo.

Por milhares de anos, metais preciosos como ouro e prata foram usados ​​para cunhar moedas como moeda porque eles têm uma série de características convenientes:

  • Eles não se degradam com o tempo.
  • Eles são tão raros que dá muito trabalho para encontrar mais.
  • Eles são comuns o suficiente para que seja possível encontrar mais.
  • As quantias que a maioria das pessoas teria são fáceis de transportar.

O fato de que metais preciosos não atendem a uma necessidade básica (a menos que você considere joias e chips de computador como necessidades básicas) não dissuadiu as pessoas de atribuir valor a eles. O acordo coletivo para valorar metais preciosos proporcionou um sistema de troca muito mais suave.

O dinheiro que usamos hoje não representa nada que atenda às necessidades básicas e nem mesmo é apoiado por uma mercadoria monetária conveniente como o ouro. Mas as pessoas ainda vão trocá-lo por essas coisas.

Isso porque é apoiado por governos. É fácil confiar que o sistema monetário continuará funcionando (e que outros continuarão a honrar o valor do dinheiro) porque entidades grandes e poderosas afirmam que farão com que esse sistema seja cumprido.

Você nem mesmo precisa trocar moedas de ouro ou pedaços de papel sofisticado (ou seja, dinheiro) por mercadorias, você também tem a opção de trocar uma promessa de que pagará a pessoa de volta mais tarde.

Esse sistema é chamado de crédito.

Por que alguém pode hesitar em aceitar crédito como pagamento em vez de dinheiro?

Em teoria, os comerciantes assumem riscos quando aceitam crédito como pagamento: o risco de você não pagar o que prometeu. No entanto, para a forma como a maioria das pessoas usa o crédito no dia-a-dia, isso não é uma preocupação.

Quando você usa um cartão de crédito para pagar algo, o comerciante recebe o dinheiro imediatamente. No momento, você está essencialmente fazendo uma promessa à administradora do cartão de crédito de que pagará depois o dinheiro que está desembolsando em seu nome. Para a maioria dos usos diários de crédito, o risco foi transferido do comerciante para a operadora de cartão de crédito.

Para usar o sistema de crédito, você só precisa de uma informação: os números associados à sua conta de cartão de crédito. Este sistema é especialmente conveniente para compras online, onde podemos trocar informações, mas não podemos trocar moeda física diretamente.

Qual é a desvantagem de usar cartões de crédito ao fazer compras online?

Aprendemos a conviver com os riscos de segurança associados ao compartilhamento de informações de cartão de crédito online, em grande parte graças à proteção contra fraudes oferecida pelas empresas de cartão de crédito. Mas para isso é necessário confiarmos nas empresas de cartão de crédito, o que não é estritamente necessário para fazer compras online.

As criptomoedas oferecem outra maneira de trocar dinheiro de uma maneira que é fundamentalmente diferente de cartões de crédito, transferências bancárias e outros métodos comuns de troca. As criptomoedas realizam um sistema monetário que não depende da confiança em uma autoridade central ou nas pessoas com quem você está negociando. Requer confiança na matemática e em certos algoritmos.

Por causa de como as regras das criptomoedas foram projetadas, é difícil controlá-las unilateralmente. Por exemplo, as regras de uma criptomoeda não podiam ser alteradas por um governo agindo no interesse de banqueiros agressivos às custas de todos os outros (o que algumas pessoas diriam que foi o que aconteceu com as moedas tradicionais na esteira da crise financeira de 2008).

Uma criptomoeda, movida por seu blockchain, pode ajudar a proteger suas economias de “profissionais” financeiros inescrupulosos.

Como as criptomoedas são novas e diferentes do dinheiro tradicional, você pode ter ouvido todos os tipos de opiniões sobre elas, inclusive de pessoas que não entendem como funcionam.

Os proponentes argumentam que as criptomoedas tirarão o poder das mãos de poucos, que levarão a taxas de transação mais baixas e que teriam evitado os efeitos devastadores da hiperinflação experimentados pelo Zimbábue em 2008 ou pela Venezuela nos últimos anos. Por outro lado, os detratores argumentam que as criptomoedas são uma farsa e que sua avaliação é uma bolha esperando para estourar.

Neste curso, vamos eliminar o ruído para lhe ensinar a mecânica subjacente em que as criptomoedas são construídas, para que você possa decidir por si mesmo se elas são a próxima grande novidade ou apenas a quimera de um matemático.

O dinheiro é construído com base na confiança e, se você entender como as criptomoedas funcionam, estará muito mais bem equipado para determinar se elas são confiáveis.

Começaremos este curso seguindo a fábula da Criptônia. A história do povo de Cryptonia fornecerá uma compreensão dos sistemas dentro das criptomoedas, dando a você a base necessária para mergulhar em detalhes mais profundos durante o restante deste curso.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here